¿Una pastilla que te hace más inteligente? Tal vez pronto ya no sea ciencia ficción

¿Una pastilla que te hace más inteligente? Tal vez pronto ya no sea ciencia ficción

Las drogas inteligentes son píldoras que mejoran el funcionamiento del cerebro. Permiten a la persona que las toma estar más concentrada, mentalmente más clara o tener una mejor memoria.

Estas drogas son populares entre los estudiantes, especialmente durante los exámenes, y también están penetrando en otras partes de la sociedad. ¿Pero qué tan bien funcionan estas píldoras? ¿De dónde vienen? ¿Y pronto habrá una gran píldora que nos hará más inteligentes?

Sin límites, una película y luego una serie sobre una droga que aumenta la capacidad cerebral…

¿Y si un día descubrieras una píldora que hace fácil recordar todo? Esta pregunta es el punto de partida de «Sin Límites», una película de ciencia ficción de 2011. El protagonista Eddie Morra, un escritor fracasado, recibe un día un regalo especial de su cuñado: NZT-48, un nuevo y revolucionario fármaco que mejora drásticamente la capacidad cerebral.

Eddie duda, pero se traga la píldora de todos modos. El efecto es espectacular, Eddie obtiene instantáneamente una memoria y concentración impecables. En pocos días, se transforma en una especie de superhombre. Escribe un libro, aprende a tocar el piano y hace una fortuna en la feria.

Inspirada directamente por el concepto, la serie «Sin Límites» se ha emitido desde 2015 en Netflix. Brian Finch descubre el increíble poder de la droga NZT, la misma que tomó Eddie Morra. La NZT, una píldora presentada como un psicoestimulante, es muy efectiva. Bajo el efecto del producto, Brian desarrolla increíbles capacidades intelectuales y físicas. La historia no termina ahí, la NZT tiene serios efectos secundarios y es adictiva.

Un remedio para los trastornos del sueño

La píldora milagrosa de «Sin límite», por supuesto, no existe, pero la NZT-48 se suele comparar con una droga que sí existe: el Modafinil, también conocido como Provigil.

El modafinilo se prescribe principalmente a las personas que sufren de narcolepsia, un trastorno del sueño en el que las personas tienen repentinamente el impulso irresistible de dormir. Incluso después de una buena noche de sueño, a veces se duermen así sin avisar. El Modafinil los mantiene despiertos para que puedan llevar una vida normal.

Pero el Modafinilo también podría ayudar a las personas que no tienen trastornos del sueño. La droga mejoraría la memoria y la atención, al igual que la NZT-48.

Una píldora para mejorar en el ajedrez

Hay docenas de estudios sobre el funcionamiento del Modafinilo y muestran resultados notables. Por ejemplo, los científicos alemanes han estudiado el efecto de la droga en los jugadores de ajedrez.

A los sujetos se les administró comprar modafinilo, metilfenidato (el ingrediente activo de la Rilatina), cafeína o un placebo. Luego tuvieron que jugar al ajedrez durante 15 minutos contra una computadora. También fueron sometidos a una batería de pruebas psicológicas.

Y los resultados fueron sorprendentes: el Modafinil realmente mejoró su rendimiento. En promedio, los jugadores de ajedrez ganaron más partidas bajo la influencia de Modafinil. Con la condición, sin embargo, de que tengan suficiente tiempo para pensar en su próximo movimiento.

«Bajo la presión del reloj, el efecto no estaba presente», escriben los investigadores. «La gente no toma mejores decisiones en ese momento. Incluso podría haber un efecto negativo».

Más eficaz en la realización de tareas complejas que las básicas

El modafinilo también parece tener un efecto positivo en la realización de tareas más complejas. «Esto es muy sorprendente», dice el toxicólogo Jan Tytgat (KU Leuven). «La mejora sólo es visible en tareas que requieren mucha potencia cerebral. Con tareas simples, se ve poca o ninguna diferencia. En estas tareas, la gente se desempeña igual de bien sin Modafinil».

Otro resultado del estudio: puedes trabajar más tiempo y más concentrado, pero no te vuelves más creativo. Según un estudio, el Modafinil puede incluso hacerte menos creativo. Si está estudiando para un examen, esto no es un problema en principio, pero no si está haciendo un trabajo creativo, entonces el Modafinil probablemente no es una buena opción.

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